Rakev s ostatky Ronalda Reagana je nyní na palubě letadla, které směřuje do Kalifornie, kde exprezident léta žil a byl guvernérem.

Tělo bude uloženo při západu slunce (v sobotu ve 4:30 SELČ) do hrobky v údolí Simi - v areálu prezidentské knihovny, která nese Reaganovo jméno.

Obřad proběhl v katedrále

Obřad v katedrále proběhl bez incidentů a v poklidu. U vchodu uvítal Reaganovu rakev duchovní episkopální církve a bývalý senátor John Danforth, který sloužil pohřební bohoslužbu.

Trasu pohřební kolony lemovaly v houstnoucím dešti pod deštníky tisíce lidí. Davy se shromáždily i kolem katedrály, kam však měly přístup jen pozvaní smuteční hosté - celkem se jich do prostoru vešlo 2100.

Vedle vdovy po bývalém prezidentovi Nancy Reaganové (82) a členů rodiny to byli přední zahraniční a američtí politici současnosti i minulosti - mimo jiné americký prezident George W. Bush a čtyři jeho předchůdci - Gerald Ford, James Carter, George Bush starší a Bill Clinton, stejně jako bývalý Clintonův viceprezident Albert Gore.

Gorbačova a Thatcherová

Prominentní host obřadu britská expremiérka Margaret Thatcherová promluvila k hostům z videonahrávky. Lékaři ji ze zdravotních důvodů vystoupení nedoporučili. "Ztratili jsme velké prezidenta, skvělého Američana a muže. Já osobně postrádám výborného přítele," řekla.

Do Washingtonu jinak na pietním obřad přiletěli i italský premiér Silvio Berlusconi, německý kancléř Gerhard Schröder, britský premiér Tony Blair, generální tajemník OSN Kofi Annan, britský princ Charles nebo někdejší sovětský vůdce Michail Gorbačov.

Vlajky v zemi vlají na půl žerdi, byly uzavřeny i americké vládní úřady a burza.

Amerika nezažila pompu a rituály státního pohřbu od roku 1973, kdy zemřel bývalý prezident Lyndon Johnson. Rodina exprezidenta Richarda Nixona státní pohřeb v roce 1994 odmítla.