Horolezci, včetně dvou průvodců, se měli vrátit v pátek a od středy, kdy prostřednictvím satelitního telefonu vyslali nouzové volání, o sobě nedali vědět. Záchranáři se je v pátek a sobotu marně pokoušeli najít.

„Vše nasvědčuje tomu, že není reálná šance, že bychom je našli živé," řekl Bauer. Pátrání bylo v sobotu přerušeno. Jejich těla jsou zřejmě v extrémně nebezpečné oblasti, kde neustále dochází k lavinám a pádu kamení.

Mount Rainier je obávaná sopka a s 4392 metry nadmořské výšky jde o nejvyšší horu Kaskádového pohoří ve státu Washington. Každoročně přiláká tisícovky horolezců.