Watanabe sumu zdůvodnil duševním a psychickým strádáním, které v zajetí utrpěl.

"Domnívá se, že únos byl důsledkem japonské vojenské přítomnosti (v Iráku)," vysvětlil jeho právní zástupce Masatoši Učida. "Věznitelé mu sdělili, že byl zajat, protože pochází ze země, která do Iráku vyslala vojáky," dodal.

Watanabe byl unesen 14. dubna společně s dalším japonským kolegou, novinářem nedaleko města Fallúdža. [celá zpráva]

Před incidentem psal pro skupinu mírových aktivistů materiály kritizující nasazení 550 japonských vojáků v oblasti jihoiráckého města Samáva.

Podle Watanabeho bylo vyslání japonských vojáků nezákonné a odporuje pacifistické ústavě země. "Může z vlastních zkušeností dosvědčit, že Samávu zdaleka nelze označit za nebojovou oblast," jak tvrdí vláda, podotkl Učida. O mírovou misi tak prý rozhodně nejde.