Jan Pavel II. seděl vzpřímeně a působil poměrně dobrým zdravotním dojmem. Před bohoslužbou, která začala v 10:30 SELČ, papež přítomné pozdravil v němčině a požehnal jim.

Mezi příchozími byly vidět i děti oblečené do tradičních krojů z jižního Polska, papežova rodiště.

Papež přijel do Švýcarska v sobotu

Hlava katolické církve je od soboty na dvoudenní návštěvě Švýcarska. Na vojenském letišti v Payerne u Bernu ho po příletu uvítali členové švýcarské vlády v čele s prezidentem Josephem Deissem. První den vyvrcholil setkáním s 12 000 mladými věřícími na zimním stadiónu v Bernu.

Švýcarský prezident v proslovu připomněl, že naposledy navštívil papež jeho zemi před 20 lety, současně ovšem vyzdvihl dobré vztahy mezi Švýcarskem a Vatikánem. "Vatikán a Švýcarsko spojuje společná síla: oba provádějí aktivní mírovou politiku," řekl Deiss.

Papež, který navštívil protestantskou  zemi ke dni švýcarskému národnímu dni katolické mládeže,  řekl: "Opět jsem blízko lidem, kteří jsou oddáni starým tradicím a zároveň otevřeni novým věcem." Uvedl, že myslí "na křesťany a lidi jiných vyznání a všechny lidi dobré vůle, kteří ve Švýcarsku působí." 

Bezpečnost nade vše

Papežovu návštěvu provázejí přísná bezpečnostní opatření. Vláda povolala k jeho ochraně přes tisíc policistů a vojáků, na letiště nemohla přijít veřejnost a v tajnosti byla držena i trasa, po níž papež jel do města.

Jde o papežovu 103. zahraniční cestu, naposled loni v září zavítal na Slovensko. Od té doby se spekulovalo, zda čtyřiaosmdesátiletá hlava katolické církve nebude muset kvůli zdravotním potížím s cestováním skončit. Papež se potýká s Parkinsonovou nemocí a dalšími obtížemi.