Přesun navrhl počátkem týdne ministr spravedlnosti John Ashcroft společně s ministrem vnitřní bezpečnosti Tomem Ridgem s odkazem na "informace pocházející od bezpečnostních složek". V prohlášení však přesto spoluobčany nabádají: "Vzhledem k aktivitám al-Kajdá musíme všechny Američany před možným útokem varovat. Všichni musíme být připraveni."

Bílý dům chce podle některých jen vzbudit paniku

Bílý dům byl za zvyšování a snižování úrovně teroristického rizika v minulosti několikrát kritizován, zejména ze strany demokratů, kteří tvrdí, že se vláda jen snaží vzbudit v zemi paniku podporující v důsledku rychlé řešení iráckého problému.

Ashcroft před více jak třemi týdny kontroverzní přesun do rizikového oranžového pásma vysvětlil muslimským svátkem Obětování spojeným s nekontrolovatelným prouděním stoupenců Koránu.

Stupnice teroristického rizika má pět stupňů

Bezpečnostní stupnice má pět pásem, z nichž každému přísluší jedna barva. Nejnižší je zelená, následují modrá, žlutá, oranžová a červená. O jejich vyhlášení rozhoduje na základě informací FBI a CIA ministerstvo spravedlnosti spolu s novým ministerstvem vnitřní bezpečnosti.