Podle Focusu Coatsovi nabídku tlumočila poradkyně amerického prezidenta George W. Bushe Condoleezza Riceová, když předminulý týden navštívila Berlín.

"Ambasador jí odpověděl, že je pro tento post k dispozici," uvedl časopis. Coats, republikánský poslanec Sněmovny reprezentantů za stát Indiana v letech 1981 až 1988 a senátor za stejný stát 1989-1999, byl dlouho považován za hlavního favorita na křeslo ministra obrany v roce 2000 do té doby, než Bush především na doporučení budoucího viceprezidenta Dicka Cheneye překvapivě prosadil Rumsfelda.

Coats, jenž v letech 1966 až 1968 sloužil v americké armádě, se ke spekulaci nevyjádřil, zatímco velvyslanectví USA v SRN zprávu dementovalo. "Pokud je nám známo, pan Coats má v úmyslu zůstat tady v Berlíně až do listopadových prezidentských voleb (v USA)," sdělil mluvčí zastupitelského úřadu v reakci na článek.

Vzhledem k šokujícím odhalením zneužívání a ponižování vězňů americkými vojáky v bagdádské věznici Abú Ghrajb vedoucí činitelé Demokratické strany a část médií požadují, aby Rumsfeld přijal odpovědnost za skandál a odstoupil z funkce, nebo ho prezident Bush odvolal. Republikáni považují jejich výzvy za neoprávněné, anebo přinejmenším za předčasné.