V Centre Pompidou začalo od pátku několikadenní horečné hledání. Teprve až ve středu se vedení obrátilo na francouzskou policii a ohlásilo ztrátu. Policie se domnívá, že ve skutečnosti šlo o promyšlenou krádež.

Díla Pabla Picassa dnes patří k nejcennějším na světové trhu s uměním. Před dvěma týdny se Picassův Chlapec s dýmkou prodal u Sotheby´s v New Yorku za 93 miliónů dolarů (2,4 miliardy Kč), což je absolutní cenový rekord. V seznamu deseti nejdražších obrazů světa zaujímá Picasso 1.,7., 9. a 10. místo. Žádný jiný malíř mu v této statistice nemůže konkurovat.

Volný prodej kradených obrazů je však obrovským problémem. Všechna Picassova díla jsou pečlivě katalogizována a evidována, takže případný zloděj má šanci svůj lup nabídnout jen hluboko pod cenou - a to zájemci, který se s ním nebude nikde chlubit.

Přesto však o krádeže Picassů není nouze.

Úspěchy zlodějů

Na jaře 1997 zmizel z galerie Lefevre v londýnské čtvrti West End portrét malířovy přítelkyně Dory Maarové z roku 1939. Podobiznu si za bílého dne odnesl mužem ozbrojený brokovnicí. Potřeboval k tomu jen 35 sekund. Stejně rychlá však byla i policie. K opětovnému nalezení obrazu potřebovala pouhý týden.

V mnoha případech jsou však zloději velmi úspěšní. Dosud se například nenalezla Zlatá slánka Benvenuta Celliniho, mistrovské dílo manýristického zlatnictví, které bylo zcizeno z vídeňského Uměleckohistorického muzea v květnu 2003. Po díle odhadovaném na 50 miliónů eur (1,6 miliardy Kč) se dosud marně pátrá a muzeum vypsalo vysokou odměnu za jakoukoliv informaci.

Krádežím děl moderního umění vévodí z poslední doby vloupání do amsterodamského Muzea van Gogha v prosinci 2002, odkud zmizely dva rané malířovy obrazy - pachatele zadržela policie až ve Španělsku.

Hledá se i v Čechách

V Čechách patří k slavným uměleckým krádežím z posledních doby odcizení Nerovného páru od renesančního malíře Lukase Cranacha, který zmizel v prosinci roku 1990 z Obrazárny Pražského hradu.

Malba se našla se až po několika letech. Pachatel tehdy v Praze nahradil obraz reprodukcí a pohodlně odešel hlavním vchodem s originálem.

Ze soukromých českých sbírek se zatím marně pátrá po Chagallově Jákobově žebříku, který byl odcizen ze sbírky Vladimíra Železného před dvěma roky - jeho velmi záhadné zmizení tehdejší ředitel TV Nova policii oznámil v červenci 2002.