Podle očitých svědků na sídlo vlády zaútočilo několik set lidí, jimž se postavilo kolem dvou set těžkooděnců. Centrum a okolní ulice byly podle agentury Unian plné dýmu, vchody do vládní budovy blokovaly zátarasy. K útočníkům promluvil opoziční vůdce Arsenij Jaceňuk a vyzval je, aby „nepodléhali provokacím policie”. Plánovaný pochod k rezidenci prezidenta pak dav protestujících odvolal.

Incidentu předcházela pokojná demonstrace, kterou několik dní připravovala ukrajinská opozice. Shromáždění se podle médií stalo největším protestem od „oranžové revoluce” v roce 2004, která vynesla k moci prozápadní reformátory Viktora Juščenka a Juliji Tymošenkovou. Zahraniční novináři odhadli počet účastníků demonstrace na 50 000, organizátoři a některá ukrajinská média hovoří o víc než dvojnásobku. Policie proti demonstrantům zprvu nezasáhla, omezila jen dopravu v centru města.

Ukrajinská vláda ve čtvrtek překvapivě oznámila, že zastavuje přípravu k podpisu smlouvy o přidružení k EU. Dokument, který Kyjev s Bruselem dojednával dlouhé měsíce, měl být podepsán příští týden na summitu Východního partnerství v litevském Vilniusu. Zastavení integračního procesu, s nímž vláda Mykoly Azarova spojuje i rozšíření obchodních vztahů s Ruskem, vyvolalo na Západě rozčarování a v opozičních kruzích šok. Moskva rozhodnutí Ukrajiny přivítala.

Tymošenková: Je třeba smést Janukovyče

„Uzavře-li Janukovyč Ukrajině evropskou cestu, je třeba ho bez váhání smést z politické mapy Ukrajiny a už bez něj rozhodnout o evropském osudu země,” vzkázala demonstrantům vězněná expremiérka Tymošenková. „Čekat od diktátora svobodu, kterou by dal národu dobrovolně, je naivní. Nečekejte, nedoufejte, neproste. Jednejte a vyhrajte!” uvedla v prohlášení, které přečetla její dcera Jevhenija.

Jaceňuk na shromáždění oznámil, že skupina opozičních politiků odcestuje příští čtvrtek na summit do Vilniusu, aby povzbudila naději na vstup Ukrajiny do Evropy. Vyzval zároveň evropské státníky, aby vůči Ukrajině zrušili vízovou povinnost. „Chceme, aby každý Ukrajinec směl vyjet do Evropy bez víz. Otevřete hranice, bude to reálný krok k evropské integraci,” prohlásil Jaceňuk.

Účastníci demonstrace schválili rezoluci, v níž požadují demisi premiéra Azarova „za zradu národních zájmů země” a svolání mimořádné parlamentní schůze, která by přijala zákony potřebné k podpisu asociační smlouvy. Pokud budou úřady tyto požadavky ignorovat, bude opozice žádat rozpuštění parlamentu a vypsání nových voleb. Janukovyče demonstranti vyzvali, aby propustil Tymošenkovou, obnovil integrační proces a podepsal smlouvu o přidružení k EU. Demonstrace byly hlášeny kromě Kyjeva i ze Lvova, Charkova, Užhorodu, Dněpropetrovska, Doněcka a dalších ukrajinských měst.