Rumsfeldovu demisi v důledku skandálu požadují někteří členové opoziční Demokratické strany a část místního tisku. Podle listu The Washington Post však Bílý dům Rumsfeldův odchod přes opačná oficiální tvrzení ve skutečnosti nevylučuje, uvádí ČTK.

Právě list The Washington Post zveřejnil další snímky, jak američtí vojáci týrali Iráčany v bagdádské věznici Abú Ghrajb.  Jak uvádí oficiální zpráva Bílého domu prezident George Bush se za ministra postavil, i když se nevyhnul jeho kritice, což učinil vůbec poprvé veřejně.

"Je důležitým členem mého kabinetu a zůstane v něm," uvedl prezident, i když mu vytkl, že jej informoval o kauze příliš pozdě. Záběry totiž viděl až ve vysílání televize CBS, ministr obrany přitom o případu věděl už od konce ledna.

Obětem nabídl finanční kompenzace

Před členy branného výboru Senátu Rumsfeld slíbil obětem tohoto násilí kompenzace. Sdělil, že přijal opatření, aby se zjistil rozsah těchto činů a vše vyšetřilo.

Připustil, že o sužování iráckých vězňů věděl dříve než média a že včas neinformoval své nadřízené. Podle vlastních slov závažnost situace v první chvíli nedocenil.

Projev šéfa Pentagonu na úvod veřejného slyšení ve výboru dolní komory Senátu krátce přerušila skupinka demonstrantů, kteří volali po ministrově demisi. Ke stejnému kroku vyzývaly texty na jejich tričkách a transparentech. Rumsfeld při incidentu zachoval navenek ledový klid.

Týraní bylo běžné

Skandál se v úterý rozrostl o zprávu pozemního vojska, přiznávající dvě prokázané vraždy iráckých vězňů.

Tři příslušníci americké vojenské policie, kteří působili v bagdádské věznici Abú Ghrajb, byli svědky dalšího dosud utajovaného týrání vězňů: "Týrání vězňů je běžnou věcí," řekl seržant Mike Sindar z 870. roty vojenské policie Národní gardy, která má základnu poblíž San Franciska: "Viděl jsem bití pořád. V mnoha lidech bylo tolik potlačovaného hněvu, tolik agrese."

Senátoři tvrdě kritizují Rumsfelda

Týrání vězňů zvýšilo napětí uvnitř administrativy i mezi Bushem a republikány ovládaným Kongresem. "Žádný člen Senátu neměl o týrání potuchy," prohlásil předseda jeho zahraničního výboru republikán Richard Lugar.

"Pro dobro naší země a bezpečnost našich vojáků by měl ministr Rumsfeld odstoupit," prohlásil demokratický senátor z Iowy Tom Harkin. "Pokud to neudělá, měl by ho prezident odvolat. Nestačí jen, když řekne, že jsou za to odpovědní určití lidé na nižších pozicích. Sahá to až nahoru. Musí odejít."

Rumsfeldovo odvolání nechtějí jen demokraté, ale i někteří republikánští zákonodárci, kteří se bojí, že by skandál mohl uškodit straně v podzimních prezidentských volbách. Neméně důrazný byl i republikánský senátor Pat Roberts z Kansasu, který je členem vojenského výboru: "Musí se jít k hlavnímu článku řetězu, k ministru obrany nebo civilnímu vedení armády."

Jako My-lai

Šéf diplomacie Colin Powell, jenž byl k myšlence invaze zdrženlivý, šel daleko za rámec tezí stanovených Bílým domem ke komentování týrání. V pořadu CNN srovnal události ve věznici Abú Ghrajb s masakrem vietnamských civilistů vojáky USA v My-lai v březnu 1968. Jakékoli analogie s Vietnamem přitom vláda kategoricky odmítala.