Kumbha znamená v hindštině hrnec a mélá znamená festival, na němž je pěkná mela.

Za jediný den se dokáže v posvátných řekách vykoupat až několik miliónů věřících. Rekord zatím podle Guinessovy knihy rekordů drží rok 2001, kdy se v jeden lednový den v řece Prayágu vykoupalo  35 miliónů osob.

Foto: REUTERS/Punit Paranjpe

Důkladné pomazání těla popeplem je před vstupem do vody podmínkou. Rituálu by se měli zúčastnit všichni mužští věřící. Následovaly květinové věnce kolem krků a mohlo se vyrazit k řece.

Foto: REUTERS/Punit Paranjpe

Průvod prošel za zvuků hudby městskou čtvrtí, která přiléhá k posvátnému toku. Doprozávely jej zvědavé oči žen, méně odvážných mužů a všudypřítomných turistů.

Foto: REUTERS/Punit Paranjpe

Vyrovnaní hinduisté čekají na pokyn, až se budou moci ponořit do očistné řeky. Za nejočistnější je pokládána koupel na soutoku posvátných řek Gangy, Jamuny a Sarasvatí - známý jako Prayág-rádž.