"Nynější počet sebevražd představuje více než polovinu z celkového počtu úmrtí v armádě," řekl zmíněný zdroj Interfaxu. Dodal, že situace se vyostřuje zejména od února.

Demoralizované ruské ozbrojené síly, doposud složené především z branců, sužují od zániku Sovětského svazu dezerce, šikana a po všech stránkách špatné životní podmínky.

Mladí Rusové se všemožně snaží vyhnout odvodům, v některých případech dokonce falšují osobní doklady, aby unikli pozornosti úřadů. Profesionální vojáci jsou nyní ve větší míře nasazováni jen v konfliktu v separatistickém Čečensku.

Podle mluvčí Výboru matek vojáků, který shromažďuje informace pro rodiče zabitých a zraněných příslušníků ozbrojených sil, tvoří sebevraždy kolem 20 procent úmrtí v armádě.

"Ze 2000 až 3000 úmrtí, o jejichž prošetření jsme ročně požádáni, je asi 20 procent oficiálně označeno za sebevraždu, což představuje minimálně 400 sebevražd za celý rok," říká Anna Kašajrcevová. "Nikdo ale nezná přesný počet, protože občas jsou za sebevraždy označovány i vraždy, aby se velitelé vyhnuli odpovědnosti za ně."

V roce 2003 ruská armáda přiznala 337 úmrtí, sebevraždy údajně činily 35 %, tj. asi 118 osob.