"KLDR odmítla naši nabídku dopravit po zemi naléhavou pomoc," sdělil mluvčí jihokorejského Červeného kříže Mun Un-il.

Transport po pevnině trvá podle odhadů čtyři hodiny, po moři, jak vyžaduje Pchjongjang, dva dny.

Soul nabídl KLDR okamžité vyslání zdravotnického materiálu, pitné vody, instantních nudlí, přikrývek a oblečení v hodnotě miliónu dolarů.

"Neznáme důvody (rozhodnutí Pchjongjangu), ale předpokládáme, že Severní Korea může být znepokojena bezpečnostními problémy, které by přeprava přes hranici mohla přinést," uvedl jihokorejský ministr pro sjednocení Čong Se-hjon.

První zásilky pomoci dorazily z Číny. Ta také v příhraničních nemocnicích hospitalizovala několik desítek osob, z velké části dětí. Právě ony umíraly při neštěstí nejvíce - ze 161 mrtvých je 76 nezletilých.

Lékaři uvádějí, že nejvíce lidí utrpělo při nehodě zranění v obličeji. "Nejvíce z nich ztratilo oko, nebo dokonce obě oči," uvedl pro BBC jeden z doktorů. K dalším nejčastějším zraněním patří vážné popáleniny v obličeji způsobené nárazem horkého vzduchu.

V postižené oblasti chybějí lůžka a léky. Představitelé OSN odhadují, že exploze poškodila či zničila 40 procent Jongčchonu.