Střety vypukly poté, co příslušníci malého separatistického křesťanského hnutí pochodovali Ambonem, aby připomněli půlstoletí starý neúspěšný pokus o získání nezávislosti. Srážky trvaly celý den. Útočili na sebe mladíci obého vyznání, kteří byli ozbrojeni kameny, mačetami i oštěpy.  Bylo však slyšet i střelbu a slabší výbuchy. V nemocnicích ošetřili několik postřelených. Dvě z obětí, které ležely na ulicích, byly zastřeleny, další rozsekána.

Indonéské úřady vyslali do Ambonu 200členná zvláštní policejní jednotku, která by měla dorazit v pondělí.

Jde o nejhorší násilnosti od roku 2002, kdy byla za podpory vlády uzavřena mírová dohoda, jež ukončila konflikt mezi oběma náboženskými komunitami. V něm od roku 1991 zahynulo přes 9000 obětí a na půl miliónu obyvatel muselo opustit domovy.