Svědek události, který projížděl kolem po dálnici, uvedl, že nejdříve zahlédl oranžový záblesk, po němž následovala hromová rána, a pak uviděl ohnivou kouli sahající do výše 30 metrů.

Mluvčí illinoiského úřadu pro mimořádné situace Patti Thompsonová uvedla, že výbuch nastal v chemickém reaktoru firmy. Po první explozi následovaly dvě nebo tři další.

"Bylo to docela zničující, oheň, který byl vidět do vzdálenosti 20 mil, zničil polovinu až dvě třetiny továrny," řekl místní šerif Neil Williamson a dodal, že jsou stále nezvěstní čtyři lidé. Zřejmě zůstali v sekci, kde vypukl požár, který se ještě nepodařilo uhasit. V době výbuchu bylo v továrně 16 nebo 17 zaměstnanců. Kvůli nehodě byli evakuováni lidé žijící v okolí závodu do vzdálenosti půldruhého kilometru. Upozorněni na možné nebezpečí však byli i obyvatelé vzdálenějších míst. Policie také zastavila provoz na nedaleké dálnici. Podle Williamsona panují obavy, že kouř, který se z postiženého objektu šíří, může být jedovatý.