Tato skutečnost, jež vyplula na veřejnost před komisí Kongresu vyšetřující okolnosti tragédie, je další nepříjemností pro prezidenta George W. Bushe. Ten odráží sílící podezření, že pro odvrácení tragédie - o jejímž riziku obecně úřady věděly - neudělal, co mohl, a že podcenil hrozbu al-Kajdá.

Bush: nevěděl jsem o tom

Prezident zatím standardně opakuje, že kdyby věděl kdy, kde a jak teroristé zaútočí, zabránil by tomu, a že o možnosti útoku unesenými letadly neměl tušení. Rovněž v neděli mluvčí Bílého domu tvrdil, že prezident o cvičeních NORAD neměl ponětí.

"Přinejmenším nikdo v naší vládě, a myslím ani v předchozí vládě, nemohl předvídat navedení letadel do budov v tak masivním rozsahu," řekl Bush před týdnem.

Kauzu NORAD otevřela - 12. dubna - den před Bushovou tiskovou konferencí nevládní organizace Projekt dohledu nad vládou zveřejněním e-mailu činitele velitelství o plánu nacvičit obranu budovy ministerstva obrany před vzdušným útokem uneseným strojem.

Pentagon to tehdy prý odmítl jako nerealistické ohrožení, avšak 11. září 2001 teroristé navedli jedno z letadel právě tam. Zahynulo přitom 125 lidí. "Bohužel tragické události 11. září nebyly nikdy předpokládány nebo nacvičovány," řekl velitel NORAD Ralph Eberhart. Poukázal na to, že scénáře manévrů počítaly s lety do vzdušného prostoru USA z cizích letišť.

Podle listu USA Today však byly i výjimky: cvičení v létě 2001 zahrnula dvě "unesená" letadla, z nichž jedno vzlétlo v Utahu a druhé ve státě Washington.

Riceová: Powell o invazi věděl včas

Na jiné frontě citlivé pro Bushovo znovuzvolení obhajovala o víkendu jeho bezpečnostní poradkyně Condoleezza Riceová semknutost kabinetu při zrodu rozhodnutí zaútočit na Irák.

V televizi CBS odmítla tvrzení publicisty Boba Woodwarda, který v nové knize Plán útoku uvedl, že klíčovým ministrům Bush sdělil svůj záměr už v lednu 2003, zatímco ponechával dlouho v nejistotě šéfa diplomacie Colina Powella. Ten byl údajně informován až dva dny poté, co administrativa důvěrně vyložila svůj plán saúdskoarabskému velvyslanci ve Washingtonu.

Bílý dům proto nyní znepokojilo oznámení, že Powell svěří svůj pohled na události v další Woodwardově knize. Už v té, která právě vyšla, jsou podle expertů Powellovy výhrady k invazi a napjaté vztahy v administrativě natolik zřejmé, že bude-li Bush v listopadu opět zvolen, je ministrovo setrvání na postu téměř jistě vyloučené, napsal list The New York Times.