Epicentrum otřesů se nacházelo poblíž ostrova Mijakedžima, asi 180 kilometrů jižně od japonské metropole Tokia. Právě z tohoto ostrova jsou podle japonské televize NHK hlášeny sesuvy půdy.

V březnu 2011 připravily zemětřesení a následné tsunami v Japonsku o život téměř 19 000 lidí a způsobily největší nukleární neštěstí ve světě od havárie v ukrajinském Černobylu v roce 1986.