Pachatel hodil v deset  ráno v sofijské čtvrti Darvenica do prostor užívaných silniční policií vojenský plynový granát. V čekárně byla v té době řada lidí. Do nemocnice bylo nejprve převezeno 28 lidí, postupně jich však bylo hospitalizováno 46.

Granát obsahoval jedovatý chloropikrin. Ten se v současnosti používá především jako fungicid v boji s rostlinnými plísněmi. Látka, která v malých množstvích vyvolává vyrážku, kašel a slzení, může ve vyšší koncentraci přivodit i smrt.

Za první světové války bojující strany chloropikrin používaly v chemické munici. Plynové granáty s touto náplní byly dříve ve výzbroji bulharské armády jako slzotvorný prostředek pro vojenské použití.