Z lodi byly v překladišti Port Mobil vlastněném společností Exxon Mobil odčerpávány 4 milióny galonů bezolovnatého benzínu. A zhruba v polovině přečerpávání došlo k výbuchu. Podle sdělení starosty New Yorku Michaela Bloomberga se plavidlo poté potopilo. Důvody exploze zůstávají neznámé. Ve chvíli výbuchu pracovalo v okolí nehody 30 dělníků.

Nebyl to útok teroristů

Ihned se vyrojily spekulace o možném teroristickém pozadí výbuchu, ale zatím nebylo nic potvrzeno. Televizní stanice CNN uvedla, že představitelé FBI ve Washingtonu prověřují veškerá data, neboť ropné rafinérie patří mezi objekty teroristického zájmu.

"Nemáme absolutně žádný důkaz a žádný důvod domnívat se, že jde o něco jiného než o velmi tragickou průmyslovou nehodu," ujistil starosta Bloomberg.

Lidé mysleli, že spadla bomba

Exploze byla slyšet kilometry daleko. Asi za hodinu od výbuchu oheň výrazně zeslábl, zatímco předtím šlehal do výše více než sto metrů vysoko a sloup hustého černého dýmu stoupal k nebi. Na moři se objevil koberec hořící ropy. Na likvidaci požáru bylo nasazeno 50 jednotek včetně 200 specialistů. Podle rejdařských zdrojů byla za postiženou lodí v okamžiku výbuchu další s nákladem benzínu. Druhé plavidlo se podařilo odtáhnout.

Lidé žijící v blízkém okolí si v moment výbuchu mysleli, že na New York spadla bomba. "Věci padaly na zem, můj muž spadl z postele. Dům se zatřásl, mysleli jsme, že to je bomba," řekla pro CNN Vonna Foleyová.

Exxon měl už dříve nehodu

Skladovací zařízení společnosti Exxon Mobil bylo před několika lety kontaminováno karcinogenní chemickou látkou benzen. Exxon Mobil musela zaplatit pokutu 11,2 mil. dolarů, včetně 3 miliónů, že které musela společnost koupit a dekontaminovat zamořené pozemky, informuje CNN.