Ariel Šaron v rozhovoru pro izraelský list Haaretz na otázku, zda po zabití šajcha Jásina mohou být cílem vražedného útoku Jásir Arafat a šéf libanonského šíitského hnutí Hizballáh Hassan Nasralláh, odpověděl: "Nemohl  bych předpokládat, že se někdo z nich může cítit imunní... Kdokoli, kdo zabíjí Židy, posílá lidi, aby Židy zabíjeli anebo útočí na občany Izraele je, ocejchován. Tečka."

Dalšímu listu Maariv Šaron řekl: "Neradil bych mu (Arafatovi), aby se cítil být chráněn. Neradil bych žádné pojišťovací společnosti, aby ho pojistila na život." K tomu dodal: "Každý už ví, že Arafat je překážkou jakéhokoli pokroku (směrem k míru)."

Palestinci jsou pobouřeni

Palestinská správa bezprostředně poté Šaronovy výroky odsoudila jako "vážnou a bezprecedentní eskalaci (napětí) zaměřenou na torpédování mírového procesu". Šaronovy hrozby na Arafatovu adresu budou mít "nebezpečné následky", řekl hlavní Arafatův poradce Nabíl abú Rudajná a  varoval, že "Izrael ponese odpovědnost za jakoukoli akci, kterou podnikne". Rudajná zároveň vyzval Radu bezpečnosti OSN a mezinárodní společenství, aby zasáhly s cílem "ukončit izraelskou agitaci, která ovlivňuje situaci v celém blízkovýchodním regionu".

Téma likvidace Arafata se vrací

Izraelská vláda loni v září vyhlásila, že Arafat by měl být "odstraněn" a několik kabinetních ministrů požadovalo jeho vypovězení nebo smrt. Šaron však přiznal, že slíbil Spojeným státům, že Arafatovi nebude fyzicky ublíženo, připomíná agentura Reuters.

Debata o případné fyzické likvidaci Arafata se v Izraeli ozvala znovu minulý týden po akci izraelské armády, při níž byl zabit duchovní vůdce Hamásu Ahmad Jasín. Šaronův poradce Amos Gilad po Jasínově vraždě prohlásil, že palestinský předák je ještě nebezpečnější než Jasín.

Arafat neopouští Ramalláh víc než dva roky, protože mu Izrael nezaručuje, že ho pustí zpět. Šaron ho přestal považovat za partnera k jednání a činí ho odpovědným za pokračující násilnosti. Arafat podle izraelské vlády odmítá zakročit proti teroristickým skupinám. Někteří ministři žádají, aby byl Arafat vyhoštěn z palestinských autonomních území.

Šaron současně uvedl, že po dokončení bezpečnostního plotu budou vyhoštěni z Izraele Palestinci, kteří v něm žijí ilegálně.