Zumovy výroky odsuzující kupování psů, jejich venčení a léčení u veterinářů brzy roznítily vášně na internetových sociálních sítích. Největšího uznání se dostalo jednomu kritikovi na Twitteru, který ironicky podotkl, že je jistě "afričtější" chování jihoafrických politiků, když si kupují německá auta, italské obleky a irskou whisky.

Prezidentský úřad se pokusil následně situaci uklidnit prohlášením, že Zumovou snahou bylo "dekolonizovat africkou mentalitu". Kritika majitelů psů prý byla namířena hlavně na zbohatlíky, kteří mají například prý větší starost o své psy než o své rodiče či zaměstnance.