Americký prezident George Bush se zúčastnil před Bílým domem slavnostního aktu, který stvrdil další rozšíření aliance od roku 1999, kdy do ní vstoupila Česká republika, Maďarsko a Polsko. "Vítejte v největší a nejúspěšnější alianci v historii," řekl v pondělí novým členům při slavnostním předávání ratifikačních listin americký ministr zahraničí Colin Powell.

Jde o historický krok k tomu, aby se Evropa stala oblastí svobody a bezpečnosti od Baltského k Černému moři, prohlásil. Podle amerického ministra je aliance "především odhodlána zabránit jakékoli agresi". Stejně tak je však odhodlána šířit svobodu a prohlubovat mír, dodal Powell.

Noví členové po slavnostní ceremonii oceňovali připojení k NATO, jež tak bude mít 26 členů. "Dnes je pro Slovensko opravdu fantastický den...Považuji to za veliký úspěch," řekl slovenský ministr zahraničí Eduard Kukan.

Přes obavy, zda rozšíření nepovede k oslabení akceschopnosti aliance, Powell prohlásil, že podporuje ambice Albánie, Chorvatska a Makedonie, aby se v budoucnu staly členy NATO. Ve vojenských otázkách aliance musí rozhodovat jednohlasně. Loňský spor o posílení obrany jedné členské země - Turecka - před kontroverzní invazí Iráku byl důkazem toho, že vždy nemusí být v NATO konsensu dosaženo.

Definitivně se stane sedm států členy 55 let staré aliance v pátek, kdy budou jejich vlajky vztyčeny před jejím bruselským sídlem.