Epicentrum zemětřesení se nacházelo v provincii Erzurum asi 900 kilometrů východně od Ankary.

Po otřesu, který trval asi deset sekund a došlo k němu ve 21:30 místního času, propukla panika. Lidé vybíhali do ulic. Turecké úřady vstup do provincie uzavřely. Očekává se, že počet zraněných ještě vzroste, protože mohlo být postiženo více vesnic v oblasti.

Zemětřesení jsou v Turecku častým jevem. V roce 1999 si dvě z nich vyžádala na severozápadě země na 18 000 obětí.