Podle výsledků hlasování, které zveřejnilo pařížské ministerstvo vnitra, získal UMP 34 procent hlasů, zatímco levice 40 procent.

"To je pro vládu vážné varování," prohlásil šéf PS Francois Hollande. Levice, která dosud vládne v deseti krajích, má šanci převzít vedení dalších nejméně čtyř regionů.

Krajní pravice obdržela celkově kolem 15 procent hlasů a zajistila si postup do druhého kola v 17 až 19 z 26 krajů. Svého původního cíle ale nedosáhla - FN doufala, že se opět přiblíží k 17procentní hranici, což byl šokující zisk Le Pena v prvním kola prezidentských voleb před dvěma lety.

Tisk odepisuje premiéra Raffarina

Ačkoli konečná rozhodnutí o složení krajských rad padne až ve druhém kole v neděli 28. března, spustila se již nyní lavina spekulací o dopadech na vládní garnituru v Paříži v čele s premiérem Jeanem-Pierrem Raffarinem.

"Bye-bye, Raffarin," napsal levicový list Libération. Podle ekonomického listu Les Echos existuje "velká pravděpodobnost, že Raffarinovy dny v čele vlády jsou sečteny".

Neúspěch UMP byl umocněn i faktem, že v Raffarinově kraji Poitou-Charantes zvítězila nad kandidátem vládní strany bývalá socialistická ministryně školství Segoléne Royalová se 47 procenty hlasů.

Raffarin sám reagoval na volební výsledky slovy, že "bere toto poselství na vědomí", načež vyzval Francouze, aby se určitě zúčastnili i druhého kola hlasování. "Vláda musela v uplynulém období jednat odvážně a s odhodláním, aby obnovila autoritu úřadů a urychlila ekonomický růst," prohlásil premiér, jenž se o své budoucnosti nezmínil.

Podle ministryně obrany Michéle Alliotové-Marieové voliči vyjádřili netrpělivost nad výsledky reforem. "Dospěli k názoru, že jsme nepostupovali dostatečně rychle," zdůraznila v rozhovoru pro rozhlasovou stanici RTL.

Velká volební účast

Podle agentury AFP vláda nyní doufá, že první kolo voleb mnozí Francouzi využívají k vyjádření protestu a nejdou hlasovat, aby vládnoucímu uskupení zaslali varování. Nedávné průzkumy naznačily, že až 70 procento občanů je nespokojeno se slabým ekonomickým růstem a 9,5procentní nezaměstnaností.

Volební účast dosáhla 62 procent, což bylo více, než se všeobecně očekávalo. Současně s krajskými volbami, které se konají jednou za šest let, se v neděli uskutečnilo i hlasování, v němž Francouzi rozhodovali o obsazení rad poloviny departementů. Ve středofrancouzském Corréze byla opět zvolena Chirakova manželka Bernadette.