Ačkoli jde o významný milník, Vatikán neplánuje žádné oslavy s tím, že oficiální díkůvzdání za život a službu 264. papeže v historii proběhlo již loni v říjnu.

Jana Pavla II., který by měl v květnu oslavit 84. narozeniny, sice sužují různé choroby, on sám ale neuvažuje o tom, že by úřad opustil. "Papež stoicky přijímá svůj věk i zdravotní problémy, které s sebou život přináší," uvedl francouzský kardinál Paul Poupard.

Déle než Jan Pavel II. sloužili pouze Pius IX. (v období 1846-78 celkem 31 let a sedm měsíců) a svatý Petr (podle různých tradic 34 nebo 37 let). Tento apoštol, jemuž Kristus před smrtí slíbil nejvyšší hodnost v církvi, je považován za prvního papeže, i když tak za svého života nazýván nebyl. Údaje o prvním "Kristově náměstkovi" navíc nejsou historicky ověřitelné, takže nynějšího papeže lze považovat dokonce za druhého nejdéle sloužícího. Průměrná délka setrvání v úřadě činí sedm a půl roku a Jan Pavel II. ji tedy překonal více než třikrát.

Někdejší krakovský arcibiskup Karol Wojtyla má na svém kontě řadu dalších rekordů. Stal se prvním papežem neitalského původu za 455 let, v úřadu vykonal 102 zahraničních cest, navštívil 129 zemí a procestoval téměř 1,2 milionu kilometrů. Během těchto poutí pronesl přes tři tisíce projevů, přičemž ve filipínské Manile v roce 1995 oslovil při jediné mši tři milióny věřících.

Významně rozšířil také řady "církve oslavené" - svatořečil 477 nových svatých (před ním všichni papežové dohromady jen 300) a 1320 lidí blahořečil. Zasadil se i vedení "církve bojující", do něhož uvedl rekordních 231 kardinálů.