Podle americké geologické služby USGS mělo zemětřesení sílu 6,3 stupně Richterovy stupnice. Jeho ohnisko bylo asi 140 kilometrů jihozápadně od města Š´-che-c´ v autonomní oblasti Sin-ťiang, kde žijí zejména muslimští Ujgurové, a v hloubce 18 kilometrů. Otřesy byly podle USGS velmi mělké, přičemž takováto zemětřesení bývají podle USGS výrazně patrná i v místech hodně vzdálených od epicentra.

Zemětřesení způsobilo sesuv půdy a roztrhalo silnici, na níž zůstalo v závalu 40 dělníků a dalších 80 osob. Jejich stav zatím není jasný.

Agentura Nová Čína napsala, že asi deset vteřin byly silné otřesy patrné i v ujgurské metropoli Urumči, kde na to někteří obyvatelé reagovali úprkem z domů na ulici. V oblastech nejblíže epicentru otřesy shazovaly lidi z postelí a způsobily výpadky elektrického proudu. Kvůli odlehlosti oblasti bude trvat delší dobu, než budou důkladněji zjištěny oběti a škody. Nicméně téměř 20 000 obydlí utrpělo různé škody.

Podle čínské tiskové agentury většinu zraněných tvoří turisté, ale vzhledem k odlehlosti regionu zatím není známo, zda jsou mezi nimi i návštěvníci ze zahraničí. Do lokality ovšem kvůli úředním restrikcím přijíždějí cizinci jen vzácně.

Země se třásla v řídce obydlené oblasti

"Je to velmi poklidná, odlehlá a hornatá oblast, která je obydlena velmi řídce," sdělil telefonicky agentuře Reuters geofyzik USGS Chen Shengzao z Goldenu v americkém státě Colorado.

Počátkem tohoto týdne zasáhlo jihozápadní Čínu zemětřesení o síle 5,5 stupně z hloubky 9,3 kilometru. V jeho důsledku zahynuli nejméně dva lidé a stovka dalších utrpěla zranění.

Nejhorší zemětřesení za několik posledních let se v Číně odehrálo v květnu 2008. Otřesy půdy o síle 7,9 stupně po sobě nechaly téměř 90 000 mrtvých nebo pohřešovaných. Dějištěm katastrofy byla provincie S'-čchuan, která je východním sousedem Tibetu.