"Ve shodě s článkem 117 ruské ústavy jsem dnes rozhodl, že vláda odstupuje," prohlásil šéf státu v živě přenášeném televizním projevu.

Odvolání Kasjanova, který stál v čele ruské vlády od roku 1999, není podle pozorovatelů ruské politické scény překvapivé. Mělo k němu však podle všeobecného očekávání dojít až po prezidentských volbách, které se uskuteční 14. března.

Putin neuvedl, co ho k tomuto kroku vedlo. "Odvolání nesouvisí s dosavadní prací kabinetu, se kterou jsem spokojen," uvedl prezident. Zbytek kabinetu by ve svých funkcích mohl setrvat i pod novým premiérem.

"Cílem tohoto kroku je naznačit, jaký bude kurz vlády po 14. březnu," sdělil Putin, který je hlavním favoritem ruských prezidentských voleb.

Christěnko jako vicepremiér měl pod svou kompetencí sociálně- ekonomický rozvoj regionů, energetický sektor, dopravu, antimonopolní sféru, daně, bytové hospodářství a spolupráci s EU a s mezinárodními finančními institucemi.