Otřesy postihly především venkovské oblasti severní provincie Al-Husajma. Epicentrum zemětřesení bylo zaznamenáno ve 3:27 SEČ, zhruba 15 kilometrů jihozápadně od správního střediska Al-Husajmy, stejnojmenného přístavu, asi 50 kilometrů západně od španělské enklávy Melilla.

Podle amerického geologického ústavu USGS se epicentrum nacházelo pod mořským dnem asi 300 kilometrů severovýchodně od marocké metropole. Otřesy půdy trvaly dvacet sekund - zcela zničily vesnici Ajt Kamara, oznámil mluvčí civilní obrany v Al-Husajmě a dodal, že v obci "je mnoho mrtvých".

"Záchranáři našli již 15 těl jen v samotné vesnici," uvedl. Většina domů byla postavena z blátěných cihel a otřesům neodolala. Značně poškozeny jsou i další dvě vesnice - Im-Zúrín a Bení-Hadífa. Do záchranných operací byla nasazena armáda a námořnictvo za podpory vrtulníků.

Panika i v turistických centrech

Lidé při otřesech v panice vybíhali ze svých obydlí na ulici. Král Mohammed VI. zmobilizoval armádu, policii i veškeré záchranářské kapacity země.

Podle marocké agentury MAP bylo zemětřesení cítit i v turisty vyhledávaném městě Fez, španělské enklávě na marockém pobřeží Melilla, ale i na druhé straně Gibraltarské úžiny - v jižním Španělsku. V těchto oblastech však žádná zranění ani škody nebyly hlášeny.

Severní Afrika je častým dějištěm zemětřesení. Včerejší otřesy přišly jen devět měsíců po ničivém zemětřesení v sousedním Alžírsku, které si vyžádalo více než dva tisíce lidských životů. Maroko zažilo nejhorší zemětřesení v roce 1960, kdy bylo téměř zničeno město Agadir na Atlantském pobřeží a zahynulo 12 tisíc lidí.