"Požár vypukl brzy ráno. Desítky hasičů se ho snažily zvládnout. V 9:37 se ozvala ničivá exploze," uvedl k incidentu ministr vnitra Mohammad Maqduri.

"Zemřelo 180 lidí, dalších 350 bylo zraněno - až 230 z nich je v kritickém stavu," doplnil s tím, že mezi oběťmi převažují požárníci a vesničané, kteří se přišli na hašení vagónů podívat.

Tisková agentura IRNA incident popsala jako nehodu, vykolejení nákladní soupravy. Ta byla složená z 51 vagónů vezoucích benzín, sulfáty, síru a hnojiva.  

Foto: ČTK/AP

Podle IRNA stála vlaková souprava ve stanici Abu Moslem. Z neznámých důvodů se dala do pohybu a vykolejila. Následně vypukl požár.

Spekuluje se, že vagóny mohlo rozhýbat lokální zemětřesení - specialisté v oblasti naměřili otřesy půdy o síle 3,8 stupně Richterovy stupnice.

Výbuch podle CNN zničil nejméně pět vesnic. Tlaková vlna mimo jiné poškodila okenní tabulky v okruhu 10 kilometrů.