Iridium 33 se v roce 2009 srazil s nefunkčním ruským satelitem Kosmos 2251, načež vzniklo množství kosmického smetí.

Úhybný manévr je naplánován na pátečních 19:10 SEČ, aby se ISS vyhnula asi deseticentimetrovým kusům, které se pohybují tak rychle, že by mohly stanici vyřadit z provozu.

ISS provedla v minulých letech úhybný manévr už dvanáctkrát, naposledy loni v dubnu. V červnu zase kosmonauti našli útočiště v únikovém modulu Sojuzu, když kolem smetí prolétalo.

NASA monitoruje přes 500 000 kusů vesmírného smetí obíhajících kolem planety Země.