Ke srážce došlo zhruba 18 kilometrů od Valparaisa poté, co se jeden z vlaků z dosud neznámých příčin na kolejích zastavil. Podle asistenta dálničního provozu v Porter County Davida Jamese do něj pak zezadu narazil druhý vlak a oba vykolejily. Třetí souprava, přijíždějící z opačné strany, nabourala do vykolejených vagónů a rovněž skončila mimo koleje.

Na místě začala hořet nafta z vlakových motorů, hasiči se však obávali možné exploze. Jeden z nákladních vlaků totiž převážel nádrže s etanolem, naštěstí byly prázdné. Záchranáři však z okolí havárie evakuovali 100 až 200 místních obyvatel. „Uzavřeli jsme všechny cesty v okolí a žádáme lidi, aby se drželi dál od místa havárie,“ uvedl James.

Dva členové posádky skončili po nehodě v nemocnici. Jejich zranění však nejsou životu nebezpečná.