Automobil Buick z roku 1959 s přidanou špičatou přídí a jedenácti lidmi na sedadlech zadržela americká pobřežní hlídka v mezinárodních vodách, asi ve třetině 120kilometrové vzdálenosti mezi Kubou a pobřežím americké Floridy.

"Jsme šťastní, že nebudou vráceni (zpět)," přivítal zprávu Grassův synovec na Kubě.

Čekají na azyl

Podle dohod mezi Havanou a Washingtonem mají být všichni ilegální emigranti, objevení na moři, deportování zpátky, zatímco o azyl v USA smějí žádat jen tzv. "suché nohy" (emigranti, jež dosáhli americké pevniny).

USA však dohodu opakovaně obcházejí s tím, že by vráceným osobám hrozilo trestní stíhání.

Zásah americké pobřežní hlídky. Foto: ČTK/AP

V případě Grassových intervenovalo u americké imigrační služby dokonce přímo z Washingtonu ministerstvo vnitřní bezpečnosti. Kubánská exilová organizace Movimiento democrático totiž tvrdila, že by rodina po návratu byla vystavena perzekuci.

"Ministerstvo nám odpovědělo, že sdílí naše obavy a proto zařídilo, aby trojice byla odeslána na základnu Guantánamo, kde počká na konec azylového řízení," uvedl Ramón Saul Sanchez z MD.

Druhý pokus o útěk

Grassovi se přitom o útěk z ostrova pokusili už podruhé - loni v létě s podobně upraveným nákladním automobilem Chevy z roku 1951 však nedoplavali ani tak daleko jako tentokrát, a americká hlídka je vrátila na Kubu.

Poté si u americké mise v Havaně podali žádost o přistěhovalecké vízum, ale zřejmě se rozhodli zopakovat riskantní plavbu než čekat na vyjádření USA. Washington se zavázal vydávat 20 tisíc víz ročně, kvótu však v posledních letech nenaplňuje.