Chybějící kachlička z keramického tepelného štítu nemohla podle komise vyvolat tak vysoké teploty, jaké byly zjištěny v posledních minutách letu raketoplánu. Při dalším vyšetřování bude komise zkoumat různé varianty, jak mohla prasklina, jíž se do raketoplánu dostala plazma, vzniknout.  

Varování inženýra nebylo vyslyšeno

Dva dny před havárií varoval inženýr z laboratoří NASA ve Virginii před rizikem, jež by pro raketoplán představovaly extrémně vysoké teploty v oblasti podvozku. NASA však toto varování vyhodnotila a dospěla k názoru, že nebezpečí kosmické lodi nehrozí. 

Raketoplán Columbia se potom v sobotu 1. února při sestupu do atmosféry rozpadl a v jeho troskách zahynulo všech sedm astronautů.  

Posádka bude pohřbena v následujících týdnech

NASA již identifikovala tělesné pozůstatky všech členů posádky. Pohřby astronautů se podle jejího oznámení uskuteční v příštích týdnech vždy v úzkém rodinném kruhu. Izraelský astronaut Ilan Ramon byl pohřben již v úterý v Izraeli.