"Vyšetření neodhalila zdroj nákazy zmíněných dvou sester," napsala organizace ve svém prohlášení. "WHO nicméně z možných vysvětlení nevylučuje ani přenos z člověka na člověka, v tomto případě z bratra na jeho dvě sestry," dodala.

U zemřelých žen ve věku 23 a 30 let byla nalezena přítomnost viru H5N1, který ptačí chřipku způsobuje. Tatáž nemoc možná připravila o život i jejich bratra. Jeho tělo však bylo spáleno dříve, než mohly být provedeny testy.

Obava před epidemií

Ptačí chřipka má na svědomí již osm lidských životů ve Vietnamu a dva v Thajsku. Dosud však panoval názor, že se všichni nakažení infikovali při kontaktu s nemocnou drůbeží. Možnost přenosu nákazy z člověka na člověka vzbuzuje obavy z propuknutí epidemie podobné jako například epidemie SARS, která si od listopadu 2002 vyžádala na 800 obětí a kolem 8000 nakažených.