Podle místních sdělovacích prostředků k tragédii došlo po požáru, který zachvátil komerční prostory v nižších poschodích budovy ve východokáhirské čtvrti Nasr. Budova byla postavena v roce 1981 a podle policie na ni před 12 lety majitel bez povolení dostavěl čtyři další patra. Ačkoli město před dvěma lety nařídilo nadstavbu strhnout, majitel to neudělal. V oblasti přitom nesmí být domy vyšší než šest pater.

Nedávno začal v přízemí s renovací obchodu s elektrickými spotřebiči. Obyvatelé domu si před týdnem stěžovali, že renovační práce narušují základy budovy.

Záchranáři pokračují v hledání obětí, nyní už jen civilních.