K neštěstí došlo ve městě Srirangam kolem čtvrt na deset ráno tamního času. Podle policie požár způsobila vadná elektroinstalace v hinduistickém chrámu, kde se obřad konal.

V momentě vypuknutí požáru bylo v prvním patře malého objektu namačkáno pět set lidí. Všichni zúčastnění se snažili rychle dostat ven. Podle vyšetřovatelů události tak byla část obětí ušlapána na schodech a přilehlé terase.

Po uhašení živlu napočítali policisté 46 mrtvých: 22 mužů (včetně ženicha), 20 žen a čtyři děti. Lékaři v nedalekých nemocnicích ošetřili 52 osob: 29 mužů a 23 žen (včetně nevěsty). Čtyři pacienti jsou v kritickém stavu.