Portugalsko chce také legalizovat osoby, které jsou v zemi bez povolení k trvalému pobytu. Stane se tak ale jen v případě, že v minulých letech řádně platily daně a sociální pojištění.

Odborníci odhadují, že v zemi žije nelegálně téměř půl miliónu lidí. Jejich počet by se mohl v příštích 5 letech, mj. v důsledku rozšíření Evropské unie a přirozeného přírůstku v populaci, až zčtyřnásobit.

Národní statistický institut uvádí, že země ročně potřebuje 20 tisíc nových pracovních sil, a to zejména v oblasti zemědělství, oprav silnic a na hrubé manuální práce.

Nejvíce přistěhovalců (120 tisíc) přišlo z Brazílie, následují Ukrajinci (100 tisíc) a méně početné komunity z afrických zemí či Východního Timoru.