Soud v kalifornské Santa Marii je v obležení stovek novinářů a Jacksonových příznivců. Sdělovací prostředky nebyly do soudní síně vpuštěny. Akreditovaní novináři ale mohou přelíčení sledovat na uzavřeném televizním kanálu, který dění přenáší do speciálně vyčleněné místnostni.

Nezvyklého zájmu o Santa Barbaru využili šikovně také tamní podnikatelé. Prakticky přes noc vše několikanásobně zdražili. Největší skok zaznamenaly poplatky na parkovištích, která jsou jinak zdarma. Za jedno místo k stání se nyní platí až 250 dolarů (asi 7,5 tis. Kč).

Děti v péči muslimů

Jacksona zastupují nově dva právníci. Popová legenda přijala v polovině týdne do svých služeb Bena Brafmana, bývalého asistenta státního žalobce v New Yorku. Ten má při obhajobě pomáhat Markovi Geragosovi, který je kvůli své klientele nazýván právníkem celebrit. V minulosti hájil například rapera Seana "Puffy" Combse, jehož "vysekal" z obvinění z ublížení na zdraví.

Pro Jacksona pracuje také řada poradců, mimo jiné členové radikální organizace Národní islám. Právě jejich účast v kauze nahrává spekulacím, že obviněný před měsíci konvertoval a stal se muslimem. Podle zpráv AFP navíc stoupenci koránu nyní opatrují jeho dvě děti Prince Michaela (5) a dceru Paris (6). Třetí dítě Jacksona Prince Michael II. (1) zůstává v jeho péči.

Jackson: je to lež

Legendě popu hrozí v případě prokázání viny až dvacetileté vězení.

Zpěvák nadále jakákoli obvinění z možného sexuálního zneužívání mladistvých odmítá. Tvrdí, že se rodiče tzv. oběti snaží dostat jen k tučnému odškodnění a soud je pro ně záminkou ke zbohatnutí. Kauzu označil za "velkou lež". "Lži běhají velmi rychle, pravda ale vydrží maratón," řekl mj.

Jackson byl ze sexuálního zneužívání mladistvého nařčen už v roce 1993. K soudu však nedošlo. Zpěvák totiž tehdy chlapci za mlčení zaplatil dvacet miliónů dolarů (asi 600 mil. Kč).