Ten pobývá na Mezinárodní vesmírné stanici (ISS), jejíž projekt Spojené státy v roce 2001 oputsí. Prezident George Bush nastínil vizi nového vesmírného programu, který by měl Američany nejpozději do roku 2020 přivést zpět na Měsíc, který by se tak stal odrazovým můstkem pro plánované mise na Mars. "Je čas, aby Amerika učinila další krok... Za uplynulých třicet let se žádný člověk nedostal na jiné vesmírné těleso a nebyl ve vesmíru dále než zhruba 620 kilometrů, což je přibližně vzdálenost mezi Washingtonem a Bostonem," prohlásil Bush v projevu ve washingtonském sídle Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA).

"Předkládám dnes nový plán na dobývání kosmu, který by měl rozšířit přítomnost člověka napříč sluneční soustavou," uvedl ve středu prezident, po jehož boku stál šéf NASA Sean O'Keefe, který je považován za spolutvůrce nové vesmírné koncepce. Mezi pozvanými hosty byl i americký kosmonaut českého původu Eugene Cernan, který byl v roce 1972 s misí Apollo posledním mužem na Měsíci.

Prezident chce, aby byl vyvinut nový typ vesmírných lodí, na kterém již NASA pracuje pod označením CEV (Crew Exploration Vehicle). V rozmezí let 2010 až 2015 by totiž podle něj měly být z aktivní činnosti vyřazeny všechny americké raketoplány - Atlantis, Discovery a Endeavour. Jejich lety byly zakázány po loňské tragické nehodě Columbie.

.: TIP NOVINEK
Prohlédněte si panoramatickou fotografii z Marsu

Bush má požádat Kongres o navýšení rozpočtu Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA). "Rok po oznámení programu Apollo byl rozpočet NASA zdvojnásoben," uvedl pro CNN senátor Bill Nelson. "Druhý rok poté byl opět dojnásobně navýšen. Dnes to není reálné. Avšak pětiprocentní navýšení nebude na znovudobytí Měsíce stačit," dodal. Jak uvádí CNN, mise na Měsíc v šedesátých letech 20. století přišla USA na 24 miliard dolarů, což v dnešních dolarech představuje částku 100 miliard.

Kolonie na Měsíci

Bush chce na Měsíci vybudovat kolonii, která by se stala základnou mnohem ambicióznějších projektů, včetně vyslání člověka na Mars či dále do naší sluneční soustavy. Vytvoření lidské kolonie na Měsíci "umožní astronautům vyvinout nové technologie a využít hojných měsíčních zdrojů, které dovolí vyslat lidskou posádku do mnohem náročnějšího prostředí," tvrdí Bílý dům.

Bush devítistránkový projev přednese v ústředí NASA ve Washingtonu. Ambiciózní plán dobytí rudé planety navrhl již jeho prezidentský otec George Bush (1989-93) v roce 1989. Nebyl však rozpracován kvůli finanční náročnosti, tehdy se uváděla částka 500 miliard dolarů. 

Američané chtějí:
:. vrátit se na Měsíc;
:. vybudovat měsíční základnu, která bude sloužit k přípravě a testování nových technologií a odkud by v budoucnu měly startovat mise ke vzdálenějším cílům (například na Mars);
:. vyvinout nové technologie a postavit nová vesmírná plavidla, která by nahradila současné raketoplány a která by umožnila realizovat navrhované projekty;
:. do svého snažení případně zapojit i další země.
Přibližný časový scénář:
2004 až 2009
:. v následujících pěti letech zvýšit rozpočet NASA o jednu miliardu dolarů a převést na nové projekty dalších jedenáct miliard z jiných aktivit tohoto úřadu;
do roku 2008
:. by měly na Měsíci přistát první roboti či průzkumné moduly bez lidské posádky, jejichž cílem bude prozkoumat a připravit podmínky pro astronauty a pro vybudování měsíční základny;
:. má NASA vyvinout nové víceúčelové vesmírné plavidlo pro lidskou posádku (Crev Exploration Vehicle - CEV), které má nahradit nahradit současné raketoplány;
do roku 2010
:. budou vyřazeny třicet let využívané raketoplány;
:. USA ukončí své aktivity v rámci Mezinárodní kosmické stanice (ISS);
2015
:. by nové vesmírné lodě CEV (Crew Exploration Vehicle) měly zahájit delší mise (dále než k ISS a na oběžnou dráhu);
2015 až 2020
:. v období 2015-2020 by měli Američané znovu přistát na Měsíci (poprvé se tam ocitli v roce 1969 a naposledy v roce 1972)