Vězeňská služba nalezla Shipmana dvacet minut po šesté ráno tamního času. Více než hodinu se ho snažili lékaři oživovat. Vrah byl prohlášen za mrtvého deset minut po osmé.

Shipman patřil k nejhromadnějším vrahům v dějinách Velké Británie. Důvěryhodně vypadající lékař zabil podle odhadů během třiadvacetileté praxe dvě stě patnáct starých lidí, převážně žen, v okolí měst Hyde a Todmorden.

U soudu byl přímo usvědčen z vražd patnácti osob, kterým místo potřebných léků podal smrtící dávky morfia nebo heroinu. Jejich smrt následně vykazoval jako srdeční zástavu nebo mrtvici.

Policisté naráželi při vyšetřování řádění hromadného vraha na nedostatek důkazů: velká část těl byla totiž spálena. Shipman se však přiznal prakticky ke všem případům. Zabíjel prý v touze "ulehčit pacientům v bolestech".