Kosmonauti zaznamenali únik poprvé 1. ledna, ale podle střediska pro řízení letu v texaském Houstonu jej přístroje registrovali již 29. prosince. Posádka ISS nyní pomocí počítačového programu kontroluje všechny senzory v celém orbitálním komplexu, ale na příčinu úniku dosud nepřišla.

"Kdyby tlak klesal intenzivněji, pak bylo odhalení příčiny snazší a rychlejší," řekl agentuře RIA-Novosti koordinátor NASA pro styk s veřejnosti Sergej Puzanov. Podle něj "nemůže být ani řeči o úniku vzduchu ze stanice".

Středisko NASA v Houstonu sdělilo, že pokles tlaku činí asi 0,04 libry na palec čtvereční (asi 2,75 hektopascalu) za 24 hodin. Totální pokles tlaku by při této rychlosti trval celý rok.

Podle ruských odborníků nebude oprava netěsnosti obtížná a ruští kosmonauti s ní již mají zkušenosti. Daleko horší situaci zažil i Foale, když v roce 1997 pobýval na palubě ruské kosmické stanice Mir, do níž narazila nákladní loď Progress. Trhlina tehdy způsobila pokles tlaku v kabině a postižený úsek musel být hermeticky oddělen od zbytku vesmírného tělesa.