Civilní letectvo tvoří  flotila komerčních letadel, a to osobních i nákladních, které mohou být v případě nutnosti užity k přepravě vojáků i armádního zařízení. Ministerstvo obrany v sobotu oznámilo, že aktivuje první část flotily, což učinilo teprve podruhé za dobu 51 let, kdy se takový program používá.

"To opatření je nutné kvůli růstu aktivit, které jsou spjaty s formováním amerických jednotek v oblasti Perského zálivu," uvedlo ministerstvo ve sdělení. Úředníci mají právo použít k přepravě vojska i vojenského materiálu až 78 letounů, z toho 47 osobních a 31 nákladních. Pro tuto chvíli však armáda nákladní letadla nepotřebuje a využívá ke svým účelům jen letadel osobních.

Tento program si armáda dohodla s leteckými společnostmi v roce 1951. V současné době se programu účastní celkem 11 aerolinek. Jsou to American Airlines, American Trans Air, Omni Air International, Continental Airlines, Delta Airlines, Hawaiian Airlines, United Airlines, North American Airlines, Northwest Airlines, US Airways a World Airways, podotýká agentura AP.