Simitis, jenž stojí v čele aténského kabinetu od roku 1996, přitom již nehodlá kandidovat. Uchazečem o premiérské křeslo za PASOK by se měl podle tisku stát nynější ministr zahraničí Jorgos Papandreu. Ten s největší pravděpodobností bude zvolen i nástupcem Simitise v čele strany.

Simitis chce svým krokem zřejmě zvrátit nepříznivé volební vyhlídky PASOKu - průzkumy předvídají socialistům téměř jistou porážku. Konzervativní opoziční Nová demokracie (ND) si v anketách drží až osmiprocentní náskok.