V neděli v 5,35 ráno našeho času by na ní měl přistát Spirit, první ze svou pojízdných amerických robotů, jež NASA vyslala k Marsu loni v červenci.

Podle doktora Steva Squyrese z Cornellovy univerzity sonda ve středu úspěšně absolvovala konečnou úpravu dráhy a je připravena k dosednutí v kráteru Gusev.

Jedním z jejích úkolů je v místě pravděpodobného někdejšího jezera pátrat po minerálech, jež by dokazovaly dávnou přítomnost vody.

Jde sice již o druhé vozítko vyslané NASA na Mars, ale první - Sojourner dopravený sondou Pathfinder roku 1997 - bylo podle Squyrese jen "inženýrským cvičením".

Tento vozík měl jen minimální vědecké vybavení a nebyl schopen se vzdálit od místa přistání více než deset až dvacet metrů. Naproti tomu 180kilogramový Spirit (17krát těžší než Sojourner) je vlastně malou vědeckou laboratoří schopnou urazit až několik desítek metrů denně.

Sesterský americký robot Opportunity by měl na Marsu přistát 24. ledna.