Hned při pádu zahynulo přes sto lidí, další čtyři zemřeli podle lékařů v noci na dnešek na svá zranění. Záchranáři hledají těla dalších desítek předpokládaných obětí. Podle vládních zdrojů bylo na palubě stroje 163 osob - 156 cestujících a sedmičlenná posádka.

Letoun, který mířil z guinejského hlavního města Konakry přes Cotonou, Freetown a Dubaj do Bejrútu, se zřítil při startu nedaleko letištní plochy na břehu moře. Většinu pasažérů tvořili Libanonci, řekl sdělovacím prostředkům člen posádky, který přežil.

Příčiny havárie se teprve vyšetřují. Někteří pozorovatelé přitom poznamenávají, že stroj Boeing společnosti UTA, kterou vlastní libanonští podnikatelé, měl nedávno pro svůj neuspokojivý technický stav problémy s registrací a s povolením létat.