Informoval o tom v pátek v hlavním městě Kinshase ministr zdravotnictví Mashako Mamba, podle něhož dorazil již nebezpečný virus do hlavního města a zabil tam prvních sto osob.

Nynější virus chřipky byl poprvé objeven loni v září v sousední Středoafrické republice. Epidemiolog ministerstva zdravotnictví řekl v interview pro britskou rozhlasovou stanici BBC, že ze zasažené oblasti přinesli virus přes čtyři provincie až do šestimilionové metropole uprchlíci, obchodníci a vojáci i dalších ozbrojenci bojujících stran.

Zvlášť je epidemií postižena provincie Equateur, kontrolovaná povstalci, kde nemoci podlehli především lidé a děti z vesnic zapadlých v džungli. Po čtyřech a půl letech občanské války je tam totiž zničena většina nemocnic.

Experti Světové zdravotnické organizace se obávají dalšího šíření chřipky, která podle nich pronikla již do sousední země Kongo-Brazzaville.