Teroristé by při nich opět mohli využít letounu.

Třetí stupeň pohotovostní škály znamená zvýšené ohrožení, čtvrtý ohrožení vysoké. Nejvyšší červený stupeň pohotovosti, znamenající akutní riziko, by podle expertů byl vyhlášen až v případě, že by teroristický útok na území USA hrozil bezprostředně, nebo kdyby se už nějaký stal.

Důvodem dnešního rozhodnutí je podle ministra hrozba teroristických útoků na území Spojených států v době vánočních a novoročních svátků. "Strategické ukazatele, včetně pokračující touhy Al-Káidy pokračovat v útocích proti naší vlasti jsou nyní možná závažnější než kdykoli od 11. září 2001," prohlásil Ridge.

Zároveň naznačil, že podle informací z "důvěryhodných zdrojů" se teroristé stále zajímají o možnost útoků s použitím letounu, jak tomu bylo 11. září 2001. "Nadále dostáváme informace, že mají zájem o využití letounu jako útočného prostředku," řekl ministr.

Rozhodnutí následovalo po "podstatném nárůstu" objemu informací o možných útocích, prohlásil dále Ridge. Informace bezpečnostních služeb podle něj naznačují, že zahraniční extremisté plánují teroristické útoky, které by mohly soupeřit s teroristickými útoky z 11. září 2001 nebo je dokonce předčit.

"Informace, které máme k dispozici, naznačují, že extremisté ze zahraničí připravují v blízké době atentáty, které se podle nich buď vyrovnají, nebo předčí útoky v New Yorku, na Pentagon a v polích Pennsylvánie před více než dvěma lety," řekl Ridge, aniž specifikoval, jaká zvláštní ochranná opatření budou učiněna.

"Je tu riziko navíc a my učiníme dodatečné kroky k odvrácení tohoto rizika," dodal pouze. Ridge přes zvýšená varování uklidňoval americké občany, aby neměnili své plány na vánoční svátky. "Pokud máte v plánu cestovat, cestujte," řekl.

Nejnovější krok následoval po nedávné výzvě bezpečnostním složkám, aby byly zvláště ostražité v době vánočních svátků. V sobotu arabská televizní stanice Al-Arabíja odvysílala nahrávku se starším zvukovým záznamem přisuzovaným šéfovi teroristické sítě Al-Káida Usámovi bin Ládinovi. Ten jako nové křižácké tažení proti muslimům odsoudil válku vedenou Spojenými státy v Iráku. Už v pátek jiná arabská televize Al-Džazíra odvysílala záznam s výzvou jednoho z předáků Al-Káidy Ajmána Zavahrího k pokračování útoků na americké cíle, a to i na území USA.

Naposled byl stupeň pohotovosti zvýšen na oranžový v květnu po sebevražedných atentátech, které si vyžádaly desítky obětí v Maroku a Saúdské Arábii.