Ozbrojenci, jejichž počet se odhaduje kolem dvaceti pěti, obsadili nejdříve horskou vesnici Šauri. Tu  po několika hodinách údajně opustili s třemi vesničany a jedním pracovníkem tamější nemocnice.

O několik kilometrů dále obsadili školu, kde se v té době nacházel blíže neupřesněný počet osob. To je alespoň verze ruských úřadů.

Čečenské úřady však tvrdí, že jsou vězněni pouze čtyři lidé, a to ve zdravotním zařízení v Šauri.

Podle agentury Itar-Tass ruská armáda oblast již obklíčila a připravuje záchrannou akci. Právě ona přitom může spustit další vlnu konfliktů mezi Čečenci a Rusy.

Vniknutí čečenských ozbrojenců vedených Šamilem Basajevem do Dagestánu v létě 1999 totiž vedlo k vypuknutí druhé rusko-čečenské války. Konflikt se naplno rozhořel s příchodem federálních vojsk do Čečenska 1. října 1999.