Dalšími přibranými odborníky, jimiž NASA komisi doplnil, jsou armádní důstojníci, bezpečnostní experti ministerstva dopravy a odborníci z Amesova výzkumného střediska. NASA ujistila Gehmana a ostatní členy komise svou absolutní podporou.

Příčiny poškození nejasné

NASA si zatím není jista, co způsobilo narušení tepelného štítu na levém křídle raketoplánu, v jehož důsledku začala Columbia hořet a nad Texasem se rozpadla. Její experti zatím ustoupili od původní teze, že křídlo poškodil náraz uvolněné části pěnového těsnění přídavné nádrže, jež do křídla narazila již při startu raketoplánu 16. ledna. Zatím jsou ve hře ještě dvě teorie: křídlo poškodil buď tzv. kosmický odpad, tj. části starých raket či družic, nebo malý meteorit. "Zcela vyloučit nemůžeme žádnou příčinu," prohlásil ve čtvrtek ředitel programu raketoplánů v NASA Ron Dittemore.

Všechny trosky nalezeny v Texasu a Lousianě

Časopis Aviation Week & Space Technology zveřejnil ve čtvrtek fotografii Columbie krátce před jejím rozpadem, která byla pořízena speciálním teleskopem amerického letectva určeným ke sledování nízko letících družic. Je na ní zřetelně vidět vážné poškození levého křídla raketoplánu poblíž uchycení k trupu.

Zatím se nepotvrdilo, že předmět nalezený ve středu v Kalifornii mohl být držákem izolační kachličky z Columbie. Znamená to, že žádná z více než 13 tisíc kusů trosek nebyla nalezena mimo stát Texas a Lousiana. "Nenašli jsme zatím žádné trosky západně od Fort Worth (v Texasu)," prohlásil v Houstonu Dittemore.

Ramon bude pohřben v úterý

Ze sedmičlenné posádky Columbie byly dosud nalezeny části několika těl, ale identifikováno bylo zatím jen tělo izraelského astronauta Ilana Ramona, který v raketoplánu seděl nejvíc vzadu. Jeho ostatky mají být pohřbeny v úterý v Izraeli, z USA s nimi pocestuje Ramonova rodina zřejmě o víkendu.

Korekce ISS zajistí Progress

O korekci dráhy Mezinárodní kosmické stanice (ISS), kterou vždy po připojení k ní zajišťovaly americké raketoplány, se nyní postará ruská nákladní loď Progress, která se v úterý s ISS spojila. Oznámil to v pátek náměstek ředitele letu ruské části ISS Viktor Blagov. "Progress k tomu má dostatek paliva," zdůraznil Blagov.

Tiskový tajemník ruské kosmické agentury Rossaviakosmos Sergej Gorbunov potvrdil, že ve Washingtonu pokračují jednání odborníků o zajištění dalšího chodu ISS, jichž se za Rossaviakosmos účastní náměstek ředitele Nikolaj Mojsejev.