Tragédie se stala na střední škole ve městě Šang-čchang v provincii Che-pej kolem osmé hodiny večer na konci vyučování.

První závěry vyšetřování nasvědčují tomu, že incident způsobil zřejmě jeden z žáků školy, který během vyučování vykřikl smrtící větu: "Začíná zemětřesení."

Vyděšení spolužáci se následně chaoticky přesunuli na schodiště, jež se pod jejich váhou záhy zřítilo. Pět lidí pád do hlubin nepřežilo, jedenáct osob bylo zraněno, z toho čtyři těžce - nyní bojují v nemocnici o své životy.