Sonda má zhotovit trojrozměrné snímky Měsíce, měřit hustotu měsíční půdy a zkoumat tamní prostředí, uvedl deník China Daily.

Vesmírná loď bude nazvána Čchang-e podle víly z čínské mytologie, jež se vydala na Měsíc.

Do roku 2010 má Peking v úmyslu přistát na Měsíci se sondou bez lidské posádky - měla by tam odebrat vzorek kamenů a půdy. Již dříve Čína oznámila svůj záměr vyslat do roku 2020 na Měsíc člověka.

Nevylučují se komerční aktivity

Plánovaná stálá vesmírná základna by měla podle Pekingu vedle výzkumných úkolů plnit i jisté komerční aktivity. Nevylučuje se ani v současnosti tolik populární vesmírná turistika.

První družici Čína do vesmíru vypustila v roce 1970. Letos v říjnu vyslala do kosmu úspěšně prvního vlastního kosmonauta.

Na začátku listopadu čínská vláda oznámila, že druhý pilotovaný let by se mohl uskutečnit do dvou let.